趋势与展望

关于区块链的探讨和争论,自其诞生之日起就从未停息。

或许从计算技术的演变历史中能得到一些启发。

计算的历史,笔者于某次技术交流会中提出
图 1.5.3.1 - 计算的历史,笔者于某次技术交流会中提出

以云计算为代表的现代计算技术,其发展历史上有若干重要的时间点和事件:

  • 1969 - ARPANet(Advanced Research Projects Agency Network):现代互联网的前身,被美国高级研究计划署(Advanced Research Project Agency)提出,其使用 NCP 协议,核心缺陷之一是无法做到和个别计算机网络交流;
  • 1973 - TCP/IP:Vinton.Cerf(文特•瑟夫)与Bob Karn(鲍勃•卡恩)共同开发出 TCP 模型,解决了 NCP 的缺陷;
  • 1982 - Internet:TCP/IP 正式成为规范,并被大规模应用,现代互联网诞生;
  • 1989 - WWW:早期互联网的应用主要包括 telnet、ftp、email 等,蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)设计的 WWW 协议成为互联网的杀手级应用,引爆了现代互联网,从那开始,互联网业务快速扩张;
  • 1999 - salesforce:互联网出现后,一度只能进行通信应用,但 salesforce 开始以云的理念提供基于互联网的企业级服务;
  • 2006 - aws ec2:AWS EC2 奠定了云计算的业界标杆,直到今天,竞争者们仍然在试图追赶 AWS 的脚步;
  • 2013 - cognitive:以 IBM Watson 为代表的认知计算开始进入商业领域,计算开始变得智能,进入“后云计算时代”。

从这个历史中能看出哪些端倪呢?

一个是 技术领域也存在着周期律。 这个周期目前看是 7-8 年左右。或许正如人有“七年之痒”,技术也存在着七年这道坎,到了这道坎,要么自身突破迈过去,要么往往就被新的技术所取代。如果从比特币网络上线(2009 年 1 月)算起,到今年正是在坎上。因此,现在正是相关技术进行突破的好时机。

为何恰好是 7 年?7 年按照产品周期来看基本是 2~3 个产品周期,所谓事不过三,经过 2~3 个产品周期也差不多该有个结论了。

另外,最早出现的未必是先驱,也可能是先烈。 创新固然很好,但过早播撒的种子,没有合适的土壤,往往也难长大。技术创新与科研创新很不同的一点便是,技术创新必须立足于需求,过早过晚都会错失良机。科研创新则要越早越好,最好像二十世纪那批物理巨匠们一样,让后人吃了一百多年的老本。

最后,事物的发展往往是延续的、长期的。 新生事物大都不是凭空蹦出来的,往往是解决了前辈未能解决的问题,或是出现了之前未曾出现过的场景。而且很多时候,新生事物会在历史的舞台下面进行长期的演化,只要是往提高生产力的正确方向,迟早会出现在舞台上的一天。

坚持还是放弃?
图 1.5.3.2 - 坚持还是放弃?

目前,区块链在数字货币领域(以比特币为代表)的应用已经相对成熟,而在智能合约方向尚处于初步实践阶段。区块链技术的应用已经在许多领域都带来了生产力提升,笔者相信,随着技术进一步的发展,区块链将会促进金融和信息科技走向新的阶段。

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